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Cómo instalar un calefón a gas o eléctrico paso a paso | Instructivo

Calefón a gas o eléctrico

Reemplazar un calefón a gas o eléctrico es una tarea de plomería relativamente fácil, siempre y cuando se reemplace uno por otro similar. En una situación ideal, se debería reemplazar la unidad anterior por una del mismo tamaño y marca, y así evitaría tener que mover cañerías de gas, agua o electricidad. Pero si decide mejorar o reducir el tamaño, o tal vez reemplazar un viejo calefón eléctrico por un calefón a gas cuyo funcionamiento cueste menos, descubrirá que reubicar las cañerías necesarias no es tan difícil.

Datos importantes sobre calefones

Es una idea común el creer que un calefón debería durar alrededor de 10 años. Pero la longevidad depende de muchos factores, incluida la calidad inicial, los niveles de uso, la diligencia de mantenimiento y otros factores diversos, como la dureza del agua. Si bien el objetivo de todos es aprovechar al máximo nuestros electrodomésticos principales, también es innegable que el mejor momento para reemplazar un calefón es antes de que tenga fugas y llene su sótano o cualquier otro lugar donde esté instalado de agua. Es un poco arriesgado, pero una vez que su viejo calefón comience a mostrar signos de desgaste y tal vez incluso a funcionar un poco mal, tome la decisión y haga el cambio.

Los calefones de uso general en residencias varían en tamaño desde 120 hasta 250 litros. Para una familia de cuatro, un modelo de 150 o 190 litros debería ser adecuado. Si bien no querrás quedarte sin agua caliente todas las mañanas, tampoco querrás pagar para calentar más agua de la que utilizas. Basa tu elección en qué tan bien su calefón actual satisface tu demanda.

Hemos hecho una pequeña guía de instalación de calefones a continuación. Para detalles adicionales, obtén nuestro PDF al final del artículo para que tengas a la información a mayor a la hora del reemplazo e instalación de tu termotanque.

Calefón a gas

Calefón a Gas Plano

Las partes de un calefón a gas incluyen:

  • Chimenea
  • Salida de agua caliente
  • Tanque
  • Varilla del ánodo
  • Quemador de gas
  • Tubo de entrada de agua fría
  • Válvula de alivio de presión
  • Tubo de inmersión
  • Termostato
  • Termopar

Los calefones a gas funcionan con propano o gas natural y, por lo general, su funcionamiento es muy económico. Cuestan un poco más que los calentadores eléctricos por adelantado. La siguiente instalación cuenta con un calefón a gas. Consulte con el departamento de construcción local para averiguar si los propietarios pueden instalar aparatos de gas en su municipio.

Calefón eléctrico

Calefón Eléctrico Plano

Las partes de un calefón eléctrico pueden incluir:

  • Tubería de entrada de agua fría
  • Válvula de entrada de agua fría
  • Aislamiento
  • Grifo de drenaje
  • Tubería de salida de agua caliente
  • Válvula de alivio de presión
  • Cable de alimentación
  • Termostato de alta temperatura
  • Elemento calefactor superior
  • Soporte
  • Termostato de calefacción inferior
  • Elemento calefactor inferior
  • Junta

Importante: Los calefones eléctricos requieren un servicio de 240 voltios, lo que podría sobrecargar el panel de servicio si reemplaza un calentador de gas por un modelo eléctrico. Su principal ventaja es que son más baratos de comprar (pero no de operar) y no requieren conexiones de gas.

Herramientas y materiales

  • Cortador de tubos
  • Sierra
  • Llaves para tubos (2)
  • Llave ajustable
  • Alicates tipo canal
  • Destornillador
  • Kit de antorcha MAPP
  • Carretilla para electrodomésticos
  • Un Calefón a gas o eléctrico
  • Válvula de alivio T y P
  • Tubo de descarga
  • Manguera de jardín
  • Bandeja de drenaje
  • Lubricante para roscas de tuberías
  • Codo del tubo de ventilación
  • Tuberías y accesorios de suministro de gas.
  • Suministros para soldar cobre
  • Solución detectora de fugas
  • Válvula de cierre de agua tipo bola

Cómo instalar un calefón a gas

Cierre el suministro de gas en la llave de paso instalada en la cañería de gas más cercana al calefón. La manija de la llave de paso debe quedar perpendicular a la tubería de suministro de gas.

Drene el agua del calentador viejo conectando una manguera de jardín al desagüe y llevándola hasta un desagüe en el piso. Si no tiene desagüe en el piso, drene el agua en baldes. Por su seguridad personal, espere hasta que el calefón esté apagado durante un par de horas antes de drenarlo.

Desconecte el suministro de gas del calefón. Para hacerlo, afloje el conector abocinado con dos llaves o alicates en una cañería de suministro de cobre blando o afloje el conector de unión con dos llaves para tubos para cañerías de suministro de tubería negra.


Desconecte el tubo de ventilación de la campana extractora retirando los tornillos de chapa que conectan las piezas. También retire los tubos de ventilación hasta el codo inclusive para poder inspeccionarlos en busca de acumulación de corrosión y reemplazarlos si es necesario.

Cortar las cañerías de suministro de agua. Antes de cortar, cierre el suministro de agua fría en la válvula de cierre cerca del calentador o en el medidor de agua. Inspeccione la válvula de cierre. Si no es una válvula tipo bola nueva, sustitúyala por una válvula de bola.

Retire el calefón viejo y deséchelo adecuadamente. No lo deje simplemente en la vereda a menos que sepas que el departamento municipal de recolección de residuos lo permita. Una carretilla para electrodomésticos es de gran ayuda en este caso. Los calefones suelen pesar alrededor de 70 Kg.


Coloque la unidad en el área de instalación. Si tiene un piso que desea proteger contra fugas, coloque la unidad en una bandeja de goteo (están disponible también donde se venden accesorios para calefones). Las bandejas poco profundas cuentan con un grifo para manguera para que pueda pasar una cañería de drenaje desde la bandeja hasta un desagüe en el piso. Si el calefón no está nivelado, nivélelo calzando debajo del fondo con una calza de metal o compuesta. Tenga en cuenta que deberá mover un poco la unidad para tener espacio para instalar los conectores de suministro de agua (paso 13).


Conecte un tubo de descarga a la válvula de alivio T & P. Puede utilizar tubería de cobre o tubería de drenaje de CPVC. Corte el tubo de modo que el extremo libre quede a 6″ (15 cm) por encima del piso. Si tiene revestimientos de piso que desea proteger, agregue un codo de 90 grados y un tubo de drenaje de cobre que vaya desde el tubo de descarga hasta un drenaje de piso.

Fabrique conectores de agua a partir de tramos de tubería de cobre, adaptadores de cobre roscados y niples roscados galvanizados revestidos de plástico. Las tetinas revestidas de plástico reducen la corrosión que puede ocurrir cuando se unen dos metales diferentes. Dimensione los conjuntos de conectores para que terminen justo por debajo del tubo de suministro de cobre cortado cuando los conectores se inserten en los puertos del calefón.


Instale los conectores en el puerto de entrada de agua fría (asegúrese de usar la tetina revestida con código azul) y el puerto de salida de agua caliente (tetina con código rojo) en la parte superior del calefón. Lubrique las roscas de la tetina y apriete con unos alicates tipo canal. Deslice un acoplamiento de reparación de tubería de cobre sobre cada conector y reposicione la unidad de manera que las tuberías de suministro y las partes superiores de los conectores se alineen.


Una los conectores a los tubos de suministro con acoplamientos de reparación de cobre deslizantes. Asegúrese de limpiar y cebar las piezas primero.

Vuelva a ensamblar la ventilación con un codo nuevo (si el anterior necesitaba ser reemplazado, consulte el paso 4). Corte el conducto que desciende desde el codo para que encaje perfectamente sobre el reborde superior de la campana extractora.

Fije la pata vertical de la cañería de ventilación a la campana extractora con tornillos para metal de 3⁄8″ (10 mm).


Instale las piezas para el conjunto del conector de gas del tubo negro (ver foto en la página 41). Utilice lubricante para tuberías para lubricar todas las juntas. Conecte primero un conector en T a un extremo de una tetina de 3″ y conecte el otro extremo de la tetina al puerto del regulador con rosca hembra. Conecte una tapa a otra tetina de 6″ y luego enrosque el otro extremo en la abertura inferior del Accesorio en T para formar una pata de goteo. Instale una tercera tetina en la abertura superior del conector en T.

Conecte la cañería de suministro de gas al extremo abierto del conector de gas. Utilice un conector de unión para conexiones de tuberías de gas negras y un conector abocinado para conexiones de suministro de cobre. Consulte las páginas 41 a 43 para obtener más información sobre cómo realizar estas conexiones.


Pruebe las conexiones. Abra el suministro de gas y pruebe las conexiones de gas con una solución de prueba. Antes de abrir el suministro de agua, asegúrese de que la válvula de drenaje del tanque esté cerrada. Deje que el tanque se llene de agua y luego abra un grifo de agua caliente hasta que salga agua (el agua aún no estará caliente, por supuesto). Verifique visualmente todas las juntas de plomería para detectar fugas.

Encienda el piloto. Este suele ser un proceso de varios pasos que varía según el fabricante, pero todos los calefones nuevos tendrán instrucciones de encendido del piloto impresas en una etiqueta cerca de los controles del calefón. Ajuste la configuración de temperatura del agua.

Instalación de válvula de alivio T y P

Prepare el nuevo calefón para la instalación. Antes de colocar el calefón en su lugar, agregue una válvula de alivio T y P en la abertura de la válvula. Asegúrese de leer las instrucciones del fabricante y comprar el tipo de válvula recomendado. Lubrique las roscas y apriete la válvula en la abertura de la válvula con una llave para tubos.

Nota: El calefón que se muestra en esta secuencia viene con una válvula de alivio T & P preinstalada.

Cómo instalar un calefón eléctrico

La conexión de suministro de combustible es la única parte de la instalación de un calefón eléctrico que se diferencia de la instalación de un calentador de gas, excepto que los calentadores eléctricos no requieren ventilación. Los cables del alimentador (240 voltios) están trenzados junto con los cables correspondientes en el panel de acceso ubicado en la parte superior de la unidad.

Los ajustes de temperatura en los calefones eléctricos se realizan apretando o aflojando un tornillo de ajuste del termostato ubicado cerca del elemento calefactor. Apague siempre la alimentación de la unidad antes de realizar ajustes. En esta foto puede ver qué tan cerca están los terminales activos del elemento calefactor del termostato.

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